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Los mejores músicos de jazz de todos los tiempos

El jazz es una música que puede ser difícil de precisar, ya que hay muchos estilos y épocas diferentes en la historia del jazz que han construido el sólido legado de esta música en la actualidad.

Hay ciertos músicos que tuvieron un profundo impacto en la música y los músicos con los que tocaron, a menudo alterando por completo el curso del jazz.

Entonces, si alguien quiere saber de qué se trata la música jazz y hacerse una idea del panorama general, lo reduzco a un puñado de músicos icónicos que no pueden ignorar.

Duke Ellington

No hay mucho que decir sobre el mejor compositor de Estados Unidos; literalmente como uno de los artistas clásicos del jazz, Duke jugó un papel decisivo en el avance del concepto de jazz como verdadero arte, digno del mismo nivel de discusión intelectual que la ópera o la música clásica.

En el transcurso de su larga carrera, compuso estándares de jazz más intemporales que cualquier otro artista antes o después. Duke radica en su capacidad de moldear una orquesta a su voz individual, al tiempo que permite que sus miembros individuales de la banda expresen sus propias personalidades.

Louis Armstrong

Louis Pops Armstrong podría ser el músico más importante en la historia del jazz y la música en general. Tomó el jazz de Nueva Orleans desde su estado primordial como una música improvisada vibrante pero caótica y lo transformó en una celebración de la expresión personal del solista.

Sus grabaciones revolucionarias en la década de 1920 crearon la base de gran parte de nuestra música moderna, con sus ingeniosos solos de trompeta y su canto innovador que nos introdujo a nuevos sonidos, ritmos y tonos. Se podría decir que inventó el swing, ese sentido de propulsión rítmica que está en el centro del jazz y de todas las formas musicales que se derivan de él.

Bix Beiderbecke

El atribulado cornetista fue el primer gran músico de jazz blanco y su estilo relajado fue un precursor de la escena jazzística. No solo eso, sino que su brillante química con el saxofonista Frankie Trumbauer, que fue uno de los primeros prototipos de las alianzas entre la gran trompeta y el saxofón.

En muchos sentidos, Bix era exactamente lo opuesto a Louis Armstrong: una alternativa relajada y pensativa al intenso frenesí de la Nueva Orleans de Pops. Cuando el tono de Armstrong es brillante e hinchable, el sonido de Bix es suave y melancólico. Incluso su vida trágica y efímera es una imagen en espejo de la alegría de vivir de Louis frente a la adversidad.

Charlie Parker y Dizzy Gillespie

Este dúo dinámico construyó su éxito en una colaboración que terminaría por redefinir de qué se trataba el jazz. El estilo de Kansas City había surgido como una respuesta para los músicos que se sintieron sofocados por la popularidad del Swing. Desde esa base, Charlie Bird Parker, Dizzy Gillespie y algunos otros crearon un nuevo estilo llamado bebop, donde la improvisación se basaba en los cambios de acordes de la canción, más que en su melodía.

Esto significó una nueva libertad de inventiva que fortaleció a los jóvenes músicos, revitalizando todo el jazz como un movimiento. Fue un cambio radical, y Parker y Gillespie se convirtieron rápidamente en los instrumentistas más influyentes desde Armstrong. Parker, en particular, escribió el libro sobre el saxofón de jazz moderno, hasta el punto de que se encuentran ecos claros de su estilo en todos los grandes saxofonistas desde entonces.

Es un estilo difícil de abordar, pero la combinación de la creatividad desbordante de Parker y el humor y la inclinación de Diz por los pegadizos ritmos afrocubanos son una escucha tan gratificante como seguramente la encontraremos en todo el jazz.

Count Basie

Los músicos de jazz comenzaron a cansarse de las rígidas estructuras y arreglos de Swing, buscando nuevas formas de expresar su individualidad. El conde Basie vino al rescate. Como pianista, Basie rara vez tocaba una nota donde el silencio era suficiente. Tenía un estilo de blues que se centraba menos en patrones de notas complejas y más en el groove.

Como resultado, su big band tuvo arreglos más relajados y un ritmo relajado que les permitió a los solistas la libertad que necesitaban para explorar nuevas direcciones musicales.  Un verdadero altruista, el escaso estilo de Basie creó un espacio para los miembros de su banda para brillar realmente. Debido a este espacio y libertad, el estilo de Basie en Kansas City fue la base de la que surgió la generación bebop.

Benny Goodman

El King of Swing fue probablemente el músico más popular de la década de 1930. La explosión de la radio trajo el estilo Goodman’s Swing a la corriente principal, convirtiendo el jazz en un fenómeno mundial.

Goodman fue quizás el primer ídolo del pop, actuando como una especie de plantilla para lo que significaba ser una superestrella de la música mundial, un ejemplo que sobrevivió a través de artistas como Frank Sinatra, Elvis, The Beatles, Michael Jackson, etc. Pero si bien puede haber sido el músico más corriente en el jazz, Goodman también dirigió grupos experimentales más pequeños en sus últimos años, preparando el terreno para los pequeños combos de bebop que surgieron después.

Goodman fue un clarinetista fantástico, trayendo elementos de la música clásica y su propia herencia judía al jazz.